Goede voornemens

Je hoort er mensen over praten en je komt het tegen op internet in elektronische boodschappen, januari is een maand met een dubbel gevoel. Het oude jaar ligt nog vers in het geheugen, en het nieuwe jaar is een grote onbekende. De omslag om 12 uur ’s nachts op 31 december 2016/1 januari 2017 is een moment dat zijn weerslag heeft op de eerste weken van het jaar. Veel mensen beloven zichzelf dat ze dit komende jaar goede voornemens in praktijk zullen brengen. Het is dan net of we met een schone lei zouden kunnen beginnen alleen omdat er een jaarwisseling heeft plaatsgevonden. Het oude jaar met zijn problemen en zorgen laten we knallend achter ons en wat er voor ons ligt zijn 365 dagen met onbeperkte mogelijkheden. Oh ja?

De oude Romeinen hadden dit gevoel ook al, er is niets nieuws onder de zon, en ze vernoemden de eerste maand van het jaar naar een godheid. Een godheid met twee gezichten, het ene kijkt vooruit en het andere kijkt achteruit. Sprekender hadden ze het niet uit kunnen beelden. Janus is de naam van deze god en hij is de god van het begin en het einde, het openen en sluiten. Behalve de maand januari droeg ook de deur zijn naam. Een ander beeld dat de jaarwisseling oproept, een deur die opengaat naar het nieuwe jaar en die gesloten wordt om 2016 achter ons te laten. Verder vermeed men in het oude Rome alles ‘wat een kwade betekenis kon hebben voor de toekomst’ (bron: Wikipedia). Dat komt bekend voor. Wij hebben, misschien niet bewust, alleen maar positieve gedachten over het nieuwe jaar. 2016, tja, in dat afgelopen jaar is er veel misgegaan. Ik denk aan de instabiele politieke situatie in Brazilië, de economische crisis; in het buitenland de IS en de vluchtelingenstroom, de aanslagen, noem maar op. Dat is in het groot en er gaat op dat gebied niets veranderen en als er wel iets verandert dan gaat dat buiten onze invloedssfeer om. Maar aan ons eigen kleine wereldje kunnen we sleutelen. Ik ken de bekendste goede voornemens wel: serieuzer aan lichaamsbeweging doen, meer tijd voor mijn gezin en voor mezelf vrijmaken, stoppen met slechte gewoontes enzovoort. Dat we daar eerder niet de tijd voor hadden of de moed voor konden opbrengen zal nú veranderen. Echt waar?

Waarom is oud-en-nieuw zo beladen? Het is tenslotte niet meer dan een op de kalender geprikte dag. De lopende gebeurtenissen van 2016 gaan gewoon door en nieuwigheden kondigen zich net zo goed aan in januari als in welke andere maand dan ook. Oorlogen gaan gewoon door, moordpartijen, martelingen, honger. Maar ook in ons eigen wereldje: ruzies, vetes, frustraties, het leidt allemaal een eigen leven en daar helpt geen kalenderdatum aan.

Om nog even door te gaan over die goede voornemens, díe stranden meestal voordat het jaar een maand of zelfs een week oud is. Beslissingen om structureel iets in je eigen leven te veranderen moeten bewust genomen worden en meestal gaat dat gepaard met offers. Vergeet die datum van 1 januari, dat soort beslissingen kunnen 365 keer per jaar genomen worden.

Januari is dé vakantiemaand, laat het plezier niet bederven door op 1 januari door jezelf opgelegde regels en plichten! Laat die hardvochtige goede voornemens maar lekker voor wat ze zijn: gebakken lucht.

Iedereen een fijne en zorgeloze vakantie gewenst,

Tineke Voorsluys